美国宇航局成功唤醒发射40年的旅行者1号备用推进器

美国国家宇航局在1977年9月5日发射的无人空间探测器旅行者1号目前已经成功飞越太阳系进入到星际空间。

不过由于发射已经达到40年因此能量供应已经持续降低,需要每隔几年就关闭部分仪器和设备以便维持运转。

此外旅行者1号还有个备用推进系统用于极限情况下使用,该系统自1980年后近40年里就没有进行唤醒操作。

而日前美国国家宇航局为能够让旅行者 1 号旋转和调整自身姿态将天线指向地球开始动用这套老旧备用系统。

旅行者1号目前距离地球130亿英里:

在飞越40年后旅行者1号已经顺利走出太阳系进入星际空间, 而此时该探测器距离地球也已达到 130 亿英里。

美国国家宇航局从地球控制中心发射的指令大约要在17小时才能抵达探测器,同样的回传同样需要17个小时。

尽管如此面对天线角度和能源衰竭问题, 地面上的控制人员还是需要向其发送指令进行旋转和调整天线方向。

(图片来自NASA官方网站)

目前已经成功唤醒备用推进系统:

2017年11月28日美国国家宇航局的专家经过谨慎评估后,最终向旅行者1号发送了唤醒备用推进系统的指令。

经过30多个小时的耐心等待后,专家组成功接收旅行者1 号发回的数据并且确认已经成功唤醒备用推进系统。

目前旅行者1号仍在使用此前的主推进系统维持运转,此后专家组正在对旅行者1号的备用推进系统进行测试。

顺利的话美国国家宇航局将在2018年1月份正式将旅行者 1 号的推进系统切换,随后将开始调整探测器角度。

预计在2036年旅行者1号将彻底失联:

此前美国国家宇航局的项目组专家称旅行者1号采用的钚电池预计能保证搭载的科学仪器继续工作到2025年。

而在 2036 年可能连基本的通讯信号都没有足够的电力发射,在此之前所有科研仪器也将全部彻底停止工作。

同时已经飞出太阳系进入星际空间的旅行者1号如果想要达到下一个行星系那么至少需要再飞行约4万年左右。

所以在2036年后地球将可能会彻底失去与旅行者1号的联系,但这个人类的使者将会继续向无垠的太空飞去。

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