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最新发生的地磁风暴导致星链部署的40多颗卫星返回大气层完全烧毁

据美国太空探索技术公司(SpaceX)发布的官方消息,美国东部时间2022年2月3日星期四13:13,猎鹰9号从美国佛罗里达州肯尼迪航天中心的发射场LC-39A向近地轨道发射49颗星链卫星(StarLink)。

猎鹰9号的第二阶段任务将这些卫星部署到预定轨道,具体来说近地点距离地球210千米,每颗卫星都实现了受控飞行。

不幸的是周四部署的卫星在周五受到地磁风暴的严重影响,这些风暴导致大气密度增加,车载GPS数据显示风暴的升级速度和严重程度导致大气阻力比发射前增加50%。为此星链团队让所有卫星进入安全模式,在安全模式下它们将侧翼飞行以最大程度地减少阻力尝试躲避风暴。

最新数据表明,在低空增加的阻力导致卫星无法退出安全模式进行轨道机动,多达40颗卫星将重新进入或者已经重新进入地球大气层。脱离轨道的卫星与其他卫星发生碰撞的风险为零,并且这些卫星将按照设计指南在返回大气层时完全烧毁,不会产生任何轨道碎片,也不会存在零部件撞击地面。

美国地质调查局将地磁风暴描述为磁场快速变化的时期,通常情况下这由强烈的太阳风引起。

目前星链正在尝试向近地轨道发射更多卫星用于互联网通信,在近地轨道部署卫星互联网服务需要发射大量卫星进行组网和覆盖更大的范围,这也是星链每个月都会频繁发射多颗卫星的原因。

不过庞大的卫星群也让天文学家头疼不已,主要问题是天文望远镜会收到这些卫星反射的光,让天文学家难以观测宇宙的其余部分。针对这类问题星链从2020年开始为卫星添加“遮光板”让卫星看起来不是那么亮,现在这些卫星看起来确实比以前暗一些,然而望远镜还是可以看到它们并继续受到干扰。

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