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NASA计划关闭旅行者探测器的部分仪器延长续航 让其他仪器工作到2030年

旅行者号系列(含旅行者1/旅行者2号)探测器目前已经在宇宙中航行45年 ,  这两颗探测器于1977年发射升空。

你可能已经听说旅行者号系列此前已经陆续抵达日球层,也就是太阳系边界,随后正式进入无垠的星际空间。

不过它们的电池其实也早就到达临界值,为了继续保持通信工程师们不得不采取各种办法延长电池续航时间。

现在为了继续延长续航时间工程师可能要采取更多措施,包括关闭某些科学仪器将电量供给其他的关键仪器。

NASA计划关闭旅行者探测器的部分仪器延长续航 让其他仪器工作到2030年

希望能运行至2030年:

旅行者系列探测器使用具有放射性的钚衰变产生热能转化为电能 , 这种核电池每年提供的电力减少 4W 左右。

两年前NASA 已经将加热器停用,加热器耗费的电量比较高,但是停用后意味着旅行者号要面临宇宙的极寒。

令人惊讶的是加热器被停用后旅行者号并没有死亡,相反,它们仍然在工作,可以继续收集数据并发回地球。

最后要使用的科学仪器可能是磁力计和等离子探测器,其他其他科学仪器将会被陆续断电为末日到来做准备。

如果顺利的话旅行者号应该在 2030 年前还能和地球通信,最终电量耗尽后它们将脱离人类的遥控飞向宇宙。

理论上说这些探测器的寿命可能会比太阳还长,太阳在能量耗尽后会坍缩成白矮星,大部分物质会抛向宇宙。

而宇宙非常空旷,旅行者系列探测器撞上其他星体的概率非常低,因此可能一直前进直到宇宙最终的大撕裂。

旅行者系列任务简介:

旅行者1号和旅行者2号于 1977 年发射,原本任务四年主要是观测木星、土星、天王星、海王星和其他卫星。

在任务结束后 NASA 让旅行者系列继续向更远的地方飞去,在2012年和2018年两颗探测器分别抵达日球层。

它们的科学仪器仍在运行因此可以继续与地球保持通信,尽管信号是以光速传播的但也需要一天多才能收到。

目前旅行者1号距离地球约156个天文单位或233亿千米 ,旅行者2号距离地球130个天文单位或194亿千米。

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